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Iglesia de Ntra. Sra. de las Nieves

Imagen de la Iglesia de Nuestra Señora de las Nieves

Construcción del S. XVIII en mampostería, con dos portadas barrocas a ambos lados de las naves, al ser construida con piedra arenisca presenta un aspecto frágil en su conservación.

Es una Iglesia muy grande, con tres espaciosas naves y un coro alto a los pies  cubierto con bóveda en forma de concha. Indica que Villel tenía población más que suficiente para asistir a las ceremonias religiosas.

La torre  a los pies como es usual en estas zonas, colocada en el lado del Evangelio, formada por tres cuerpos y rematada por tejado  colorido y capitel. Hay  profusión de capillas o altares  en las naves laterales y en la cabecera.

La Iglesia parroquial de Villel ya  existía en los inicios, de la Carta Puebla  de 1180 por el rey Alfonso II, cabe la posibilidad de que fuera una pequeña Iglesia visigótica superviviente a la invasión musulmana y que posteriormente fuese cambiada a mezquita, para luego volver a ser templo.

Seguramente la advocación a la “Virgen de las Nieves”, tenga mucho que ver con el patrocinio Templario, luego respetado por los Hospitalarios. No es una advocación hispana sino más bien italiana; pero conocemos la inquietud de los caballeros Templarios y del Cister por relanzar el culto mariano. Ciertamente en Villel la encomienda Templaria se asentó desde 1200 - 1270. La Virgen de la Fuensanta se apareció en 1238. Aunque no existan documentos acreditativos, la explicación es obvia.

Llegó a ser cabeza de Arciprestazgo de la Encomienda de Villel, como dato curioso la Iglesia de Villel cobraba diezmos de la Iglesia del Redentor de Teruel (hoy desaparecida) y de la de Sarrión, que aunque pertenecía a la jurisdicción territorial de la Comunidad de Teruel, la Iglesia era de Orden Militar (primero templaria, luego hospitalaria).

Ya en 1520 hay documentación de la actual Parroquial.

En 1704 se demolió la Iglesia a excepción de la torre, la nueva construcción era muy ambiciosa e iba a costar grandes cantidades de dinero, sufragadas por la Orden y por las abundantes limosnas.  Con unas dimensiones amplísimas propias de colegiatas y catedrales, es un rectángulo de 40 x 38 metros hecho en sillería, se añadió una vivienda para el párroco y los clérigos ayudantes. La obra se terminó en 1738, pero con la torre antigua, se rumoreaba que fue por falta de dinero por lo que no se acometió su reforma o demolición, esto fue motivo de conflictos con los villelinos ya que amenazaba ruina y era un peligro.

Iglesia de interior riquísimo con nueve capillas, todas ricamente adornadas con profusión de retablos y esculturas, incluido el Retablo Mayor, con algunos regalos de reliquias y donaciones de feligreses poderosos y de los Comendadores de la Orden,  destacaba la urna de plata con reliquias de Sta. Otilia, regalo de Fr. Juan Fernández de Heredia, santa que pasó a ser Patrona de la Villa, merced a esta donación.

El retablo mural es del S. XVIII y conserva imágenes modernas de San Roque, Sta. Bárbara, la Inmaculada, Coronación de la Virgen, San Sebastian, San Antonio, la Virgen del Pilar, San Lorenzo, la Dolorosa, Sta. Otilia, la Virgen de las Nieves, San José, la Virgen de Fátima, Sta. Lucía, el Sagrado Corazón y la Virgen del Carmen. Todos tienen sus devotos, por eso no ha habido omisión.

 El coro poseía un órgano importante, rejería y una sillería barroca digna de mención. Fue lugar de enterramiento de los clérigos y presbíteros que ministraron aquí, por ejemplo, junto a la grada del presbiterio se enterró a Juan Martínez de Salafranca eminente literato, Cofundador y  primer Presidente de la Real Academia de la Historia, confesor de los Reyes y editor  de revistas literarias en Madrid (1772).

La torre se renovó en 1804 junto con un reloj nuevo; que dejo de funcionar justo cien años después. El Ayuntamiento de Villel ante la necesidad de este servicio público emitió un Anuncio Edicto para cambiarlo y así salió en el Boletín Oficial de la Provincia en Octubre de 1903 , el costo “sería de 1.443 pesetas”.

Actualmente sigue llamado la atención su amplitud si se compara con la población existente en Villel, muy rebajada por el flujo migratorio, su ornamentación es muy sencilla y en ella no es fácil vislumbrar su  antiguo esplendor, perdido en la Guerra, periodo en el que fue empleada como hospital militar.


 

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